Эта песня – одна из самых знаменитых, каверы на нее исполняли Ширли Бэсси, Фрэнк Синатра, Барбра Стрейзанд, Синди Лопер, Мадонна и Патрисия Каас, Мирей Матье и Елена Камбурова. Но история If You Go Away начинается во Бельгии, потому что сначала была песня Ne me quitte pas («Не покидай меня»).

Автор песни и первый, кто исполнил ее – бельгийский артист Жак Брель. Вдохновением для композиции стала драма: от Жака ушла женщина, Сюзанн Габриэлло. Она была беременна от Бреля, но тот отказался признать отцовство, так что бывшая девушка певца сделала аборт. Позднее Жак сказал в интервью, что Ne me quitte pas – не любовная песенка, а «гимн трусости всех мужчин».

Первая запись песни состоялась 11 сентября 1959 года, после Бреля на французском хит исполняли Джонни Холлидей, Жюльетт Греко, Стинг и Селин Дион.

Слова для версии на английской в 1960 году написал Род МакКьюн. Он из слов страдающего сердца создал печальную, но наполненную надеждой балладу, обращенную к тем, кто ушел от любимых с возгласом о тоске и одиночестве. Одной из первых If You Go Away исполнила Дамита Джо ДеБлан, темнокожая певица в стиле соул. Кроме этого, в новую версию для усиления эмоционального накала добавили ноты из «Венгерской рапсодии №6» Ференца Листа.

В августе 1967 года роскошная Дасти Спрингфилд исполнила If You Go Away в своем шоу, причем ее версия содержала в себе и английский текст, и французский.

Хулио Иглесиас проникновенно спел личный вариант шлягера для альбома Starry Night (1990).

Но самым пронзительным, за исключением исполнения автора, считается версия Нины Симон, яркая, дерзкая и страстная.